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Salpêtre : tout savoir, comprendre, traiter – Guide complet

Le salpêtre est composé de sels minéraux (nitrate de potassium) se déposant généralement à la base des murs intérieurs. Ces “sels de pierre” provoquent de nombreux dégâts : décollement des enduits et du plâtre, pourrissement du bois

Les causes de l’apparition du salpêtre

Salpêtre sur le bas d’un mur | Faire appel à un expert humidité dans ma ville

Se présentant sous la forme d’un dépôt de couleur blanchâtre, le salpêtre est dû à la présence de remontées capillaires, le plus souvent couplées à une ventilation insuffisante.

L’eau qui remonte dans les murs est gorgée de sels minéraux. Quand la maçonnerie va s’assécher, ces sels minéraux alors privés d’humidité vont se déplacer vers la surface des murs pour bénéficier de l’humidité ambiante. Cette concentration va engendrer un dépôt abîmant la surface des murs.

En règle générale, les remontées capillaires proviennent de l’humidité du sol se propageant dans les murs, jusqu’à 1,50m de hauteur, voire davantage. L’humidité peut donc gagner parfois l’étage d’un logement.

Les remontées capillaires concernent les murs :

  • en contact direct avec l’eau (par exemple les fondations)
  • non imperméables (très poreux)
  • capillaires (murs dotés de réseaux permettant à l’eau de remonter)

Identifier l’origine du salpêtre

Afin de stopper ou d’éviter l’apparition de salpêtre, seul un professionnel expert en humidité peut établir un diagnostic précis pour appliquer le traitement adapté. En effet, de multiples traitements contre l’humidité existent sur le marché et il est nécessaire de définir celui qui viendra à bout de votre problème, sans quoi vous risquez de ne faire disparaître le salpêtre que temporairement.

Les traitements anti-salpêtre

Plusieurs traitements peuvent mis en place afin de lutter contre le salpêtre :

  • traiter les remontées capillaires :
    • assécher les murs
    • drainer l’habitation et le terrain
    • placer une membrane d’étanchéité
    • opter pour le cuvelage (solution extrême)
  • améliorer la ventilation intérieure :
  • installation d’une VMC à simple ou double flux
  • installation d’une VMR
  • installation d’une ventilation par surpression
  • protéger les murs grâce à des traitements de surface :
    • peinture anti-humidité
    • enduit anti-humidité
    • hydrofuge de surface

Les traitements préventifs

Gardez bien à l’esprit que cacher le salpêtre sous une pellicule étanche est une solution à bannir définitivement. En effet, cela ne va pas empêcher le salpêtre de se développer. Au contraire, vous avez une chance d’augmenter les dégâts en fragilisant la structure du mur et en favorisant l’extension des secteurs contaminés.

Le meilleur traitement est donc préventif : lors de la construction, il est facile et peu coûteux de faire poser un matériau imperméable au niveau de la réunion entre les zones naturellement humides (fondations et soubassement) et celles habitables (murs d’élévations). À titre d’exemple, des drains encastrés dans la maçonnerie (idéalement en terre cuite ou en matière synthétique) peuvent grandement limiter les effets ascensionnels de l’eau, sans toutefois les supprimer, grâce au phénomène d’évaporation. Attention, ces techniques nécessitent de faire appel à des spécialistes, car elles peuvent parfois faire augmenter le taux d’humidité à l’intérieur des murs.

Autre traitement préventif simple à mettre en place : le drainage des abords du logement. Cela permet de réduire l’humidité, sous réserve d’un entretien efficace (surveillance des réseaux, nettoyage…).

Enfin, l’installation d’une ventilation permanente dans vos locaux représente un complément idéal aux autres moyens mis en œuvre afin de lutter contre l’humidité et le développement du salpêtre.

Les traitements curatifs

Trois types de traitements curatifs anti-salpêtre peuvent vous être proposés.

Le traitement par injection

Traitement du salpêtre par un artisan| Faire appel à un pro humidité dans ma ville

Cette méthode a pour objectif de combler les réseaux poreux en injectant sous pression divers éléments (résine époxy, silicates, hydrofuge de masse…) dans le bas des murs afin de se trouver au plus près des sources d’humidité.

Le traitement par injection va alors limiter les remontées capillaires, ce qui est essentiel pour que le traitement anti-salpêtre de surface soit efficace. Dans la pratique, le produit injecté va s’écouler dans les pores de la structure et les microfissures. Il va ensuite durcir (en réaction à l’humidité) et créer ainsi une barrière étanche pour stopper les remontées capillaires.

Traitement du salpêtre : Avant/Après | Contacter un artisan dans ma ville

Pour ceux qui ne souhaitent pas utiliser de produits chimiques, vous avez la possibilité de les remplacer par une injection d’un mélange naturel et écologique. Celui-ci doit être composé d’un quart d’essence de térébenthine et de trois quarts d’huile de lin. Ce mélange est très efficace contre les remontées capillaires, mais son action est malgré tout moins durable.

Salpêtre mur extérieur avant| Faire appel à un pro humidité dans ma ville

Salpêtre mur extérieur après| Faire appel à un pro humidité dans ma ville

Le traitement par dispositif électromagnétique

L’humidité respecte un mouvement ascendant identique à celui de la polarité naturelle “(-) pour le sol” vers “(+) pour le mur”. La différence de potentiel est inférieure à 1 volt. Un traitement par dispositif électromagnétique constitue donc une solution intéressante.

Le but de cette technique est d’inverser les polarités pour que le flux de l’eau soit renvoyé vers le sol. L’électro-osmose, appelée aussi électro-kinèse, est donc une méthode efficace pour assécher les murs.

Une autre technique, l’électrophorèse, consiste à former une barrière étanche et à boucher les pores du mur par le biais d’une réaction électromagnétique.

Attention, de très nombreux appareils électromagnétiques sont disponibles sur le marché, mais leur qualité est bien souvent très inégale. Nous vous recommandons donc d’être particulièrement vigilent si vous optez pour un traitement par dispositif électromagnétique.

Salpêtre avant une injection électromagnétique | Faire appel à un pro

Le traitement de surface

À l’inverse des traitements de fonds que sont le drainage et l’injection de résine, un traitement de surface permet de lutter plus superficiellement contre les problèmes d’humidité.

Ce type de traitement se trouve facilement dans les grandes surfaces spécialisées dans le bricolage ou directement chez les négociants en matériaux. Les produits s’appliquent sur le mur au rouleau, à la brosse ou au pulvérisateur et la majorité sont composés de tétraméthylsilane de potassium.

Un traitement de surface permet de :

  • détruire les bactéries responsables de la formation des nitrates
  • transformer chimiquement le salpêtre
  • neutraliser les sels
  • boucher la porosité de surface

Le pouvoir pénétrant de ces produits est cependant limité : vous ne devez les utiliser qu’une fois la source d’humidité asséchée, sans quoi le salpêtre pourrait apparaître de nouveau et s’amplifier. Dans la pratique, il est primordial d’éliminer toute trace de sels (par grattage, brossage ou piquage des zones concernées) avant d’appliquer ces produits anti-salpêtre.

Une fois le traitement terminé, les surfaces pourront être travaillées uniquement avec  des enduits spécifiques. Les murs peu touchés peuvent se contenter d’un lessivage avec un produit désinfectant de type sulfate de zinc ou de cuivre. Nous vous recommandons de toujours bien protéger la zone de travail à l’aide d’un film imperméable afin d’éviter tout risque de taches indélébiles.

Le coût d’un traitement anti-salpêtre

Le prix des différents traitements anti-salpêtre va dépendre de l’étendue des dégradations :

  • les remontées capillaires traitées par injection exigent un budget compris entre 110 et 170€ TTC par mètre linéaire (pour un mur d’une épaisseur de 30cm), main d’œuvre et fournitures comprises
  • les dispositifs électromagnétiques demandent, quant à eux, entre 60 et 80€ TTC par mètre linéaire, pose comprise
  • pour un traitement de surface avec une microémulsion, il est nécessaire de prévoir entre 25 et 55€ du m², main d’œuvre et fournitures comprises

 En complément des trois principaux traitements du salpêtre, il est souvent indispensable d’ajouter le coût de celui des remontés capillaires :

  • pose d’une centrale d’assèchement : entre 500 et 1000€ (pour un mur de 20m)
  • drains en béton ou en PVC : entre 20 et 25€ le mètre (ce tarif ne comprend pas le prix des travaux mais juste la fourniture des drains)
  • membrane étanche : entre 100 et 200€ le mètre linéaire

Apparition de salpêtre sur un mur intérieur Faire appel à un pro humidité

En faisant appel à un professionnel du traitement de  l’humidité, vous profitez d’un taux de TVA réduit à 10% (au lieu de 20%), à condition que votre résidence ait plus de 2 ans. Ce taux s’applique aussi bien sur les équipements fournis par votre artisan que sur la main-d’œuvre.

Comment travailler vos murs après un traitement anti-salpêtre ?

Les enduits contaminés par le salpêtre doivent être retirés définitivement. Une fois que vous aurez identifiés les causes de son apparition et appliqué le traitement adéquat, vous devrez attendre le séchage total des murs (parfois plusieurs mois) avant d’appliquer un nouvel enduit. En effet, celui-ci ne pourrait pas complémentent adhérer sur un mur encore humide.

Voici les étapes afin de retrouver un mur parfaitement protégé :

  • brossez le mur (idéalement avec une brosse en chiendent)
  • rebouchez les fissures avec un enduit spécialisé
  • appliquez le nouvel enduit anti-salpêtre au rouleau ou avec un pinceau
  • attendez le séchage complet du mur avant de le peindre, de poser du papier peint…

En conclusion

Les problèmes d’humidité ne doivent pas être pris à la légère, tant leurs conséquences peuvent être graves au niveau de votre bâti. Nous vous conseillons vivement de passer par un professionnel spécialisé dans le traitement des remontées capillaires afin de prendre en charge vos travaux. Ce dernier dispose en effet des compétences techniques, de l’équipement et de l’expertise nécessaires.

À titre d’exemple, l’injection de résine est certainement la solution la plus efficace mais également la plus délicate à mettre en œuvre. En cas de mauvaise pose ou de pose sur un mur fissuré et non traité au préalable, l’édifice pourrait se retrouver encore plus fragilisé.

Sachez enfin que pour trouver plus facilement un artisan compétent, vous pouvez vérifier que celui-ci dispose de la certification “assèchement des murs par traitement des remontées capillaires” délivrée par l’organisme indépendant Qualibat.

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