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Mérule : tout savoir, comprendre, traiter – Guide complet

merule mur plinthes

Mérule autour de plinthes | Faire appel à un pro dans ma ville

La mérule constitue un danger réel pour les habitations. Champignon se développant dans les lieux obscurs, humides et mal ventilés, la mérule se nourrit de bois et traverse les murs et les plinthes. Avec ce guide pratique, vous aurez toutes les informations nécessaires pour détecter les premiers signes d’apparition et mettre en place le traitement adapté.

La définition de la mérule

La mérule est un champignon lignivore se nourrissant exclusivement de bois :

  • cellulose : intérieur du bois
  • lignine : extérieur du bois

La mérule, ou mérule pleureuse, se caractérise par la formation d’une pourriture et de fissures sur le bois. Ce champignon s’attaque aux boiseries plutôt humides (22% d’humidité minimum). Une fois présente, elle prospère alors rapidement. La mérule se trouve principalement dans les maisons. Elle dégage une très forte odeur de champignon et son aspect dépend de l’environnement :

  • dans l’obscurité : aspect blanc et cotonneux
  • à la lumière : couleur qui vire au marron.

La mérule va toucher en priorité la charpente puis les plafonds, les cloisons, les planchers, les escaliers et les plinthes du logement. Ce champignon ne peut pas s’attaquer à la maçonnerie mais s’engouffrer dans les fissures afin d’atteindre les boiseries présentes de l’autre côté. La mérule peut donc envahir et ronger l’intérieur de votre maison, provoquant dans les cas extrêmes un effondrement des parties contaminées.

Enfin, la mérule représente un danger pour la santé des occupants en entraînant des problèmes respiratoires, de l’asthme ou encore des allergies.

Les principales causes d’apparition

Plusieurs conditions peuvent donner naissance au développement de la mérule :

  • environnement humide ou insalubre
  • logement composé de nombreuses boiseries
  • habitation peu ou pas chauffée
  • mauvaise ventilation
  • la présence d’ammoniaque constitue également un facteur aggravant

Attention : ce n’est pas parce que vous ne voyez aucune trace de mérule que celle-ci n’est pas déjà présente ! En effet, ce champignon stagne dans le bois pendant plusieurs années avant d’apparaître, à la suite par exemple d’un changement climatique important ou encore d’un dégât des eaux.

Comment diagnostiquer la mérule ?

Comme nous venons de le voir, ce champignon est assez difficile à détecter. Naturellement, la mérule se développe dans l’obscurité (derrière les revêtements, sous les plinthes…). Ce n’est bien souvent qu’en présence de bois désagrégé qu’il est possible de constater les dégâts.

Nous vous présentons quelques signes pouvant faire penser à la présence de mérule dans votre logement :

  • bois qui commence à se déformer (plinthe, chambranle…)
  • bois recouvert de filaments blancs (aspect semblable à celui du coton)
  • bois qui dégage une odeur de champignon

En cas de doute, il est vivement recommandé de faire appel à un spécialiste dans le traitement de la mérule afin d’effectuer un diagnostic préalable pour déterminer :

  • pourquoi la mérule s’est développée
  • quelles sont les zones touchées et l’ampleur du problème
  • les précautions immédiates à prendre
  • le traitement le plus adapté

Les dégâts provoqués par la mérule

Peu à peu, la mérule s’attaque à de nombreux éléments : boiseries, plastique, ciment, fils électriques… Ce tableau récapitule les conséquences de la mérule pour votre habitation :

Éléments attaqués Description
Boiseries

La mérule s’attaque à la quasi-totalité des éléments en bois (excepté certaines essences exotiques) : escaliers, poutres, plinthes, parquets, meubles…

 

La mérule se nourrit de la cellulose du bois. Celui-ci s’effrite et change de couleur. À force de perdre de sa résistance, il finit par être réduit en poudre.

Plastiques, ciment, fils électriques

La mérule a la capacité de traverser les plafonds et les murs. Elle peut donc faire des dégâts sur des éléments qui ne sont pas en bois : briques, joints en ciment, fils électriques situés dans les plinthes…

 

Danger supplémentaire, la mérule transportant de l’eau, un contact avec un câble électrique dénudé peut provoquer une étincelle et déclencher un incendie

La marche à suivre si votre logement est infecté par la mérule

En tant que propriétaire, vous devez réagir au plus vite lors de la découverte de signes d’infection :

  • faire établir un diagnostic par un spécialiste
  • prévenir la mairie et le voisinage proche
  • mettre en œuvre des travaux de rénovation
  • déménager pendant les travaux
  • vérifier de ne pas transporter la mérule ailleurs
  • faire procéder au remplacement de toutes les boiseries contaminées

Par la suite, des efforts devront être maintenus pour entretenir votre habitation une fois celle-ci rénovée afin de vous prémunir contre le retour de la mérule.

Les traitements contre la mérule

Nous allons vous présenter les trois grandes familles de traitement contre la mérule qui existent sur le marché.

Les traitements préventifs

La meilleure chose à faire pour prévenir l’apparition de la mérule est :

  • d’assurer une ventilation suffisante de votre habitation, en particulier dans les pièces humides (cave, cuisine, salle de bains…)
  • de surveiller les éventuelles fuites d’eau et les réparer rapidement le cas échant afin que votre maçonnerie ne subisse pas de remontées capillaires
  • de ne pas stocker du bois dans un lieu mal ventilé et humide
  • de traiter le bois quand il est sain avec un produit composé d’agents biocides

Rappelez-vous : la mérule est contagieuse car ses spores se déplacent facilement. Si un logement dans votre voisinage a été infecté, il est conseillé de faire réaliser un diagnostic préventif de votre habitation par un spécialiste.

Les traitements curatifs

Une fois que vous aurez identifié les zones contaminées, le traitement à mettre en place va dépendre de l’ampleur de l’attaque. Les travaux suivants doivent être entre entrepris :

  • déposer les revêtements et les enduits infectés
  • brûler les boiseries contaminées
  • traiter la maçonnerie :
    • mettre les murs à nu
    • les décaper, les brosser et les passer au chalumeau
    • les traiter à l’aide d’un produit fongicide

Traitement mérule par le feu | Faire appel à un expert humidité dans ma ville

Le logement ne doit plus être habité pendant plusieurs mois pour que le traitement soit parfaitement efficace et pour protéger les habitants des effets de la mérule. Par la suite, utilisez seulement du bois traité avec un produit spécial afin d’éviter la réapparition de ce champignon.

Les traitements radicaux

Dans certains cas extrêmes, les boiseries sont tellement atteintes qu’il n’est pas possible de les récupérer. C’est le cas lorsqu’elles menacent de s’effondrer. Si la grande majorité des boiseries est touchée, le seul choix possible est la démolition de la construction.

Les bons gestes pour lutter contre la mérule

Les causes de l’apparition de la mérule, que sont principalement une mauvaise ventilation et l’humidité,  doivent aussi être traitées.

Une ventilation insuffisante nécessite l’installation au choix, d’une :

  • VMC à simple ou double flux
  • VMR
  • ventilation par surpression

Un souci d’humidité peut être réglé grâce à plusieurs traitements :

  • assécher les murs
  • mettre en place un drainage des murs et du terrain
  • placer une membrane d’étanchéité
  • effectuer un cuvelage

Le coût pour traiter la mérule

Le traitement de la mérule est un processus long qui nécessite du matériel relativement onéreux. Le coût pour traiter la mérule va de plus fortement varier en fonction de la surface, du niveau d’infestation et du type de champignon présent dans votre logement.

Le traitement, effectué obligatoirement par un technicien spécialisé et agréé, vous reviendra entre 6.000 et 10.000€ pour un sous-sol, une cave ou un grenier. Si vous avez besoin de faire traiter l’ensemble de votre habitation, la facture pourra grimper jusqu’à 50.000€. Actuellement, les assurances ne couvrent pas les frais de traitement contre la mérule mais elles prennent en charge certains facteurs aggravants, tels que les dégât des eaux.

Au niveau des moisissures pouvant se développer sur votre maçonnerie, les traitements sont bien plus simples à mettre en place. Il suffit généralement de vaporiser du bicarbonate de soude (en le diluant dans de la javel ou de l’eau) et en se protégeant des poussières contenant de la moisissure. Après le traitement, vous devrez tout faire pour que la pièce concernée soit sèche et bien ventilée afin de rester saine. Les traitements préventifs hydrofuges et fongicides permettent de prévenir l’apparition de la mérule pendant environ 10 ans et leur prix varie de 10 à 20€ le m².

Dans tous les cas, seuls des devis obtenus auprès de professionnels vous donneront une idée précise du budget à consacrer au traitement de la mérule dans votre logement.

La mérule lors de l’achat d’une maison

À la différence de la recherche de plomb, d’amiante ou encore de termites, le diagnostic de l’humidité d’une maison n’est pas obligatoire lors de la vente d’un bien immobilier.

Cependant, si vous avez des doutes et en cas de conditions favorables à la présence de mérule (cave non saine, mauvaise ventilation…), nous vous recommandons de faire réaliser un diagnostic humidité avant de procéder à l’achat de votre futur logement.

En conclusion

Si vous suspectez la présence de mérule dans votre maison, vous devez immédiatement faire appel à un technicien spécialisé afin d’établir un diagnostic dans les meilleurs délais. Nous vous rappelons qu’un particulier n’a pas le droit de traiter lui-même ce champignon. Seules des entreprises reconnues et agréées peuvent effectuer ces traitements, qui nécessitent du matériel pointu et une expertise particulière.

Dans tous les cas, demandez au moins 3 devis différents auprès de plusieurs spécialistes dans le traitement de la mérule afin de trouver celui qui pourra prendre en charge vos travaux selon vos besoins et vos contraintes.

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